Géographie de la Polynésie

Origine des îles

Comme pour beaucoup d'îles, c'est l'activité volcanique de la région qui a créé les îles de la Polynésie et de cette partie du monde il y a des millions d'années.

Les 5 archipels de Polynésie sont tous d’origine volcanique. Ainsi une île se créé grâce au volcan, puis avec le déplacement des plaques, le volcan s’éteint. Ce dernier finit par s'éroder et s'enfonce progressivement jusqu'à disparaître, ne laissant que le récif corallien comme seul témoin, c’est le cas du vaste archipel central des Tuamotu qui comprend l’essentiel des atolls polynésiens. Dans d’autres cas, comme Bora Bora par exemple le volcan bien qu'éteint ne s'est pas totalement effondré, laissant ce massif montagneux au centre de l’ile entouré d’un lagon turquoise. Les Marquises, non loin de l’Equateur, tout au nord de l’archipel, ont un visage totalement différent présentant de hautes falaises qui abritent une nature d’une beauté sauvage et unique.

Faune

Alors que la faune terrestre reste assez pauvre, la faune sous marine est d'une incomparable richesse. Parmi les animaux terrestres, le voyageur chanceux pourra observer des oiseaux exotiques, le Margouillat (Lézard insectivore) et le crabe de terre.

Les lagons et les récifs abritent eux une incroyable diversité de coquillages. Les poissons rivalisent de couleurs et de beauté, un simple plongeon dans le lagon suffit à en observer des dizaines et des dizaines. La Polynésie est le paradis des amateurs de plongée sous marine.

Beaucoup d’excursions sont tournées vers la mer et les trésors qu’elle recèle.

Flore

La fleur de Tiare est la plante à fleurs qui domine en Polynésie. Elle est devenue l'emblème national de la Polynésie Française. Présente dans la vie de tous les jours, elle se glisse derrière l’oreille ou se répand en colliers odorants. Elle compose le fameux monoi macérée dans de l’huile de coco.

Les fleurs sont très présentes en Polynésie : hibiscus, frangipaniers, bougainvilliers, rose de porcelaine, gardenia se côtoient dans une débauche de senteur et couleur. Les cocotiers, flamboyants, arbres à pain, la vanille et autres espèces tropicales se mêlent avec les arbres fruitiers et offrent une végétation dense et luxuriante.

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Sources : Wikipedia Polynésie, Guide Mondeo.


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